政治・経済

参議院議員森元つねおの国会だより

自由民主党参議院議員森元恒雄の国会での活動報告です。現在の国会の情勢、地方分権や教育問題などに関する情報を、原則週1回配信します。

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【参議院議員森元恒雄の国会だより】

2002/12/24

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  参議院議員 森元恒雄の国会だより  2002/12/24---No.032
                http://www.t-morimoto.com/

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●メタンハイドレート開発


 平成15年度予算で、メタンハイドレート開発関連予算が前年度に比べ
ほぼ倍増の100億円認められました。暗い話が多い中で、将来に夢と希
望の持てる話題を、今後数回にわたってご紹介したいと思います。

 メタンハイドレートは未だ一般に馴染みのない資源ですが、わが国近
海にも大量に(天然ガス消費の100年分)埋蔵されていると見込まれて
おり、それが活用できるようになれば、わが国もエネルギー資源大国と
なる可能性を秘めています。

 メタンハイドレートは低温高圧下で水分子の結晶構造の中にメタン分
子が取り込まれた氷状の固体物質(CH4・5.75HO)です。高緯度地域の
凍土の中や水深1,000mから2,000mの海底下(海底面から数百m)に埋蔵
されています。

 しかし、メタンハイドレートを経済的に開発するためには、今後、多
くの課題を解決しなければなりません。
 まず第一に、日本近海にどのくらい存在しているのか正確な調査が不
十分なため、各種調査(地震探査、電磁探査、地化学探査)及び坑井に
よる調査を実施し、ハイドレート賦存有望地域を選定して、産出試験実
施場所を確定する必要があります。
 第二に、メタンハイドレートは地中に固体で存在し、井戸を掘っても
自噴しないため、メタンガスを生産するための新たな採取技術(減圧
法、加温水圧入法、坑井内温水循環法、分解促進剤圧入法、異種ガス圧
入法等)を開発する必要があります。
 そして、第三にメタンハイドレートの機械的強度や分解生成挙動等の
基礎的特性がほとんど解明されていないため、現場で産出試験を繰り返
し行い、併せて経済性の評価や環境影響評価の手法を確立して、商業的
産出が可能となる技術を整備する必要があります。

 政府は、調査、研究、開発を精力的に行い、全て順調に進んだとして
も、商業的産出のための準備が終わるのは14年後の平成28年度になると
見込んでいます。

 メタンハイドレートは、他の化石燃料に比べ炭素の含有量が4分の1程
度とクリーン度の高いエネルギーであり、しかもわが国近海にも大量に
存在しているため(
http://www.t-morimoto.com/mmback/mmb032pic.htm
)、エネルギー資源の大半を海外に依存しているわが国にとって、
一日も早い開発が待たれるところです。

 ところで、バミューダ海峡の謎は、このメタンハイドレートがその原
因であるとする説があります。この海峡を航行中の船舶や航空機がSO
Sを発する間もなく忽然と消える事件が起こるのは、何らかの自然現象
によってメタンハイドレートが海底から溶け出し、その気泡が船舶を瞬
時に転覆させ、また空中に蒸発したメタンが航空機を爆発させるからで
あるというのです。真偽の程は確認されていませんが、然もありなんと
思わせる説のような気がします。

 このように、メタンハイドレートが人間の制御が及ばない状況下で大
量に溶け出すと、それが私達の地球に及ぼす影響は計り知れないものが
あります。そういう意味でも、人間の英知でメタンハイドレートを管理
しながら活用する方法を早急に開発することが望まれます。
 

               参議院議員 森元恒雄


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創刊日:2002-05-26  
最終発行日:  
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