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スイスと日本を基点にグローバルな視点で、スイスの国民投票に重点を置きながら、エッセー・評論を適宜日英独仏語の多言語でお届けします。

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jp-Swiss-journal Vol. 85 - March 04, 2007

2007/03/05

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★   jp-Swiss-journal Vol. 85 - March 04, 2007 (Swiss Time)

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                 【 目次 / INDEX / INHALTSVERZEICHNIS 】

【J】 2007年3月11日 国民投票の争点
     「統一健康保険制度を求める」                明子 ヒューリマン

【E】 Point of dispute about national voting
       on March 11, 2007, for
       <Standardized Health Insurance System>     Akiko Huerlimann


【日本語 】 ━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━□


        2007年3月11日 国民投票の争点
        「統一健康保険制度を求める」

        明子 ヒューリマン


OECDの2003年の報告書で、国内総生産に占める医療費の割合がスイスは米
国の15%に次ぐ11.5%だそうだ。因みに日本は12位で7.9%。OECDとWHOはス
イスの医療制度は良いが高すぎると批判、医療の質を下げずに医療費を抑制
するよう求めているという。イニシアティヴが求めている改革案は2点。一つは、
現在87ある保険会社、組合、基金、協同組合、公的機関等で運営されている
健康保険を強制基礎健康保険に統合すること。二つ目は、保険料は収入と資
産で決める。膨らむ一方の医療費に対して、この方法で果たして保険料が下が
るのかが争点になっている。

二つ目の争点に関してドイツ語有力紙の読者フォーラムに目を引く投書があっ
た。論旨は、「買い物の支払いをする際に、納税証明書をいちいち提出しなけ
ればならなくなるのか?経済力に応じて物の値段が決まるなら、税金の申告を
してから3〜4年後に保険料が決まることになる。場合によっては後から不足分
を払わなければならなくなるではないか。制度が複雑になるだけだ。」一本化さ
れた時の弊害を如実に語っている。

発議の背景として、健康保険料の強制部分でさえ地域格差があることだ。例え
ば最高のジュネーヴ州では月額平均423.30スイスフランかかり、ツューリッヒ州
より113スイスフラン高額になっているという。専門家が挙げる理由として、仏語
圏の住民はドイツ語圏の住民より頻繁に医者に行く傾向があり、大学病院も二
つもあるからだそうだ。深刻なのは、スイスには健康保険料が払えない人が15
万人に達する勢いで、増加傾向にあると言われている点だ。医者に診て貰えな
い恐れが出てくる人々がいるのだ。

連邦政府は現行法の必要な改訂には時間を要する為、取敢えず各州政府が
保険料の保証をすべきとの見解を示している。が、州側は最終的に健康保険
の責任を負わされることになるかもしれないと、この案には消極的。とは言え、
ヴァリス州は昨年既に保険料を支払えなくなった住民に代わって保険料を保
証する制度を導入した。慢性疾患の患者が薬局で処方薬をもらえなくなったり、
医者に行く事を躊躇う病人が出ない為の救済処置として。一方、ティチーノ州は
新たに法改正を行い、昨年1月1日に遡って、一定の緊急治療費と子供の保険
料を州が負担する事にした。とは言え、今後検討される連邦政府の法改正如
何で、両州とも新たな対応を模索しなければならなくなると言われている。

病院側の問題としては、保険料が払えない慢性疾患の患者が救急病棟に来る
ケースが増え、未払いの請求書が全国の病院で4億スイスフランに達している
という。病因経営を圧迫する要因は他にも様々あって、病院の統廃合が進めら
れてきた。そうした病院の一つでツューリッヒにあるプライヴェート・クリニックの
ヒルスランデン・クリニックの経営陣等は、「公立病院に比べて我々は効率の良
い経営をしている」と胸を張る。金持ち相手の経営ならさぞやり易いだろう事は
想像がつくが、専門医による高度な最先端医療を担っているのもこうしたプライ
ヴェート・クリニックではある。同じ医療従事者でも、日頃健康保険から何かと注
文をつけられる家庭医は統一健康保険制度を望んでいる。余談だが、スイスの
病院では入院患者に対して、1日たりとも猶予は与えず、必要最小限の期間し
か入院を認めない。健康保険会社のチェックが厳しいからだそうだ。

イニシアティブ委員会の試算と健康保険会社の業界団体[ ソンテスイス
http://www.santesuisse.ch/ ]の試算が大きく食い違っている。例えば、イニシア
ティヴの計算では、ツューリッヒに住む年間課税所得12万スイスフランで子供2
人の家族を試算した健康保険料は約8,000スイスフラン。それに対してソンテス
イスの試算は13,000スイスフランとなっていて、双方が正しい試算を行っていない
と批判しあっている状態で公表されたモデル試算は、判断材料として不明と言わ
れていた。ところが、2月に入ってイニシアティブは抵抗を諦め、反対派が提示し
た試算例を採用し、インターネットの比較サイト [ http://www.comparis.ch/  (D/
F/I/E)]上でこの事実を公表したという記事が出た。これ以後論争はインターネッ
ト上にも飛び火したという。どうもイニシアティヴの準備不足は否めないようだ。

国民全てに基本的な医療を担保することは、国家と言う共同体の重要な存在価
値のひとつであることは間違いない筈だ。だが、反対派の代表的な見解は、巨
大な統一健康保険は真の改革にはならない。つまり、国家的な官僚独占事項に
なり、被保険者が管理下に置かれる。消費者が王様で居続ける為には統一制
度は不適当で、これでコスト高は解消されないばかりか、税金はいずれ倍になる
だろうという。競争原理は効果的な薬物処方の基本原理であるという視点だ。賛
成派は、年々膨れ上がる保険料は莫大な広告料と80を超える健康保険組織の
人件費や経営陣の給与負担によるもので、見せ掛けの競争力だと断定するのだ
が、2005年の実績では健康保険の管理費は総支出額の5.4%で、保険料1フラン
につき5ラッペンだったそうだ。これは失業保険や障害者年金と比べてそう悪い
数字ではないという。

現在の制度は、被保険者は健康保険会社や健康保険組合を選択出来るし、そ
の中で更に基本サーヴィス、半プライベート、プライベートとサーヴィスの質を選
択出来る。端的に言うと、基本は病室が6人部屋で、半プライベートは2人部屋、
プライベートは1人部屋になる。この他、プライベート・クリニックで検査や手術を
受ける場合や鍼治療等の代替医療を受ける場合、保険会社やかけている保険
の内容によって、保険で支払われるか否か違ってくる。多様なサーヴィスを選択
出来る事で、競争原理が働く仕組みが備わっていると言われている。保険制度
を一本化すれば、こうした多用なサーヴィスが選択出来なくなるばかりか、国の
事業は往々にして高いものになるという懸念は多方面から発せられている。イニ
シアティヴの提案では中所得者層の負担増が見込まれるとして、消費者保護基
金(SKS)を始め各種論評や国民からも疑問を呈する声は多い。投票用紙は既
に手元に届いている。政府も議会も議案には反対だ。今回の国民投票で承認
される芽は殆ど無いに等しいと見える。


【編集後記 】

当初形成は明らかで議論も左程盛り上がる事は無いだろうと思っていたのだが、
日を追う毎にメディアの報道は多方面に亘るものになり、新聞の投書欄で選挙
民の議論も活発に展開されるようになって、纏めには苦労した。結果は選挙の
当日の夕方には大勢が判明する。結果は連邦政府の広報サイト
http://www.admin.ch/aktuell/abstimmung/00102/index.html?lang=de をご覧あれ。


□━━━━━━━━━━━━━━【 English 】━━━━━━━━━━━━━□


        Point of dispute about national voting on March 11, 2007
        <for Standardized Health Insurance System>

        Akiko Huerlimann


Regarding to the OECD report of 2003, medical cost ratio accounted by the
GDP of Switzerland is 11.5%; it is the second highest after the USA with
15%. For your information, Japan is ranked 12th with 7.9%. OECD and WHO
criticized, that the Swiss medical system is good, but too expensive, and
they demanded a reduction in medical cost without decreasing quality. The
initiative claims two points of reforms. One of them is to unite the
compulsory part of the health insurance system into one; presently, 87
health insurance companies, organized as unions, foundations, cooperatives,
and official organizations, manage the system. The second one is, that the
insurance premium should be judged according to the income and assets of the
insured person. The point of dispute is, whether the ever-growing premium
will be able to be reduced by those measures.

About the second point, I found a remarkable comment at a readers' forum of
a leading newspaper in the German part. The point is "Do we have to show our
tax payment certificate each time in the future? If the price is decided
according to the income, the premium will be fixed after tax declaration
three to four years later. It may be the case that we will even have to pay
a shortfall later. The system becomes more complicated." That described
expected problems of the unification.

One of the backgrounds of the initiative is caused by the regional gap of
premiums even in the compulsory part. For instance, based on a monthly
average of salary, the premium in the most expensive prefecture of Geneva
costs CHF 423.30. That is CHF 113 more than in Zurich. Specialists commented
the reason, that people in the French part tend to go to see a doctor more
often than people in the German part, and there are even two university
hospitals. The serious point is, that people who cannot pay premiums reached
nearly 150,000 persons and the number is on the increase. There are sorrows
that certain people will not be able to go to see a doctor.

The Federal Government needs time to prepare necessary amendments of the
present law; therefore, they expressed their opinion that in the meantime
prefecture governments should guarantee the premium. However, the prefecture
side is reluctant to that idea, because they might have to owe the
responsibility for health insurance at the end. Nevertheless, the Prefecture
of Valais already introduced a measure to guarantee the premiums for
inhabitant who couldn't afford to pay the premiums last year. This aid
measure is for chronically ill patients who will not anymore be provided Rx
(prescription) at the pharmacy, or in order not to create patients that
hesitate to go to see a doctor. On the other hand, Prefecture Ticino newly
made an amendment of the law that the prefecture can pay certain emergency
medical cost and premiums for children; it was dated back (validated) to
January 1, 2006. But it said that both prefectures would possibly have to
seek new measures depending on the future federal law amendments.

The problem of the hospital side are chronically ill patients who cannot pay
the premiums have increased at emergency wards; therefore, the amount of
unpaid bills reached SFr. 400 millions at hospitals in Switzerland. There
are many other reasons to press hospital management, so hospital integration
has proceeded. One of such hospital in Zurich is a private clinic called
Hirslanden Clinic. The management is proud of themselves regarding to their
efficient management compared to public hospitals. We can easily imagine
that their management must be easier with wealthy patients, having said
that, it is true, that such private clinics owe a state-of-the-art medical
treatment too. However, the opinion among medical health professionals is
different; home doctors e.g. who are constantly annoyed by the health
insurance organization, they are longing for a unified health insurance
system. This is just an aside; hospitals in Switzerland do not allow
patients to stay even a single day of unnecessary medical admission, due to
strict control by health insurances.

The cost estimation between the initiative committee and health insurance
companies organization "santesuisse http://www.santesuisse.ch/" came to a
different result. As an example, the initiative calculated for a family with
two children in Zurich, with annual income of SFr. 120,000, premiums of SFr.
8,000. Calculations by Santesuisse based on the same case resulted in SFr. 
13,000. The estimations were opened at the stage of both party criticizing
each other that the counter part didn't calculate correctly, so it said that
the model calculations were considered unknown as information for making a
decision. However, in February, the newspapers reported that the initiative
gave up insisting their estimate, and they informed at internet comparison
site "http://www.comparis.ch/ (D/F/I/E)" that they have adopted the
estimation of the counter part. Since then, the debate spilled out over
internet too. Apparently, an insufficient preparation of the initiative
seems to be undeniable.

Providing basic medical treatment to every citizen must be one of the major
existing values for a nation as a community. However, representative
opinions of opponents are as follows; a huge unitary health insurance cannot
make real reforms, or the system becomes a matter of a government
bureaucrat's monopoly, and insured people will be under their control. It is
said that a uniform system is not suitable for consumers being kings; not
only high cost will remain unsolved, but also tax will be doubled. These
views are based on the principle of market mechanism guiding to effective
prescription. On the other hand, the pro-initiative side says with
certainty, that increasing premiums year-by-year is caused by the enormous
advertisement cost and salary burden for manpower and management of over
80 health insurance organizations; such market mechanism are fictitious
competitiveness. However, according to the result of 2005, management cost
of health insurance is only at 5.4% of the total expenditure, and this is
only 5 centimes (Rp.) per SFr. 1 of premium. It is said that this figure is
not bad compared to the unemployment insurance or the disabled pension fund.

With the present system, the insured can choose the health insurance company
by him, and each health insurance provides its own services such as basic
service, half private service, and private service. Simply stated, basic
service offers six people in a patient's room, half private service offers a
room for two persons, and private service offers a single room. Apart from
the patient's room, in case of receiving checks or operations at a private
clinic, or alternative medical treatments such as acupuncture, the cost
covered depends on the insurance company and insured services. As we can
choose various services, it's said that the principle of market mechanisms
is assured. Various sectors are concerned about the uniform system, because
the insured will not to be able to choose services like the present
diversified services, and governmental business tends to be at high cost.
Many voices such as the Consumer Protection Fund (SKS), reviews, and
constituencies questioned the proposal of the initiative, expecting greater
burden on middle-income earners. Ballot papers have already arrived. Federal
Government and parliament are also against the bill. It looks almost as if
there is no chance that it will be accepted by the national voting this
time.


【 Editor's comment 】

At the early stage, as contours of the discussions were clear, I expected
the debate won't be very active, however, day by day, media reports in many
aspects, and debates among constituencies at reader's forum of newspaper
became active. It wasn't easy to work up my report. Major trends of polling
will be reported by the evening on the polling day. Please see the result at
the website of the Federal Government.
http://www.admin.ch/aktuell/abstimmung/00102/index.html?lang=de.


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Japan with global view as a multi lingual magazine. Irregular release:
Weekly Swiss News Headlines will inform Issuing schedule.
Please subscribe both mail magazines. Some amendment can be made later.

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