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JOG-mel No.621 中島知久平 〜 「航空立国」の志

発行日:11/1

■■  Japan On the Globe(621) ■■ 国際派日本人養成講座 ■■

         人物探訪: 中島知久平 〜 「航空立国」の志
    
                   富強な白人帝国主義国から日本を護るには、
                  世界一の航空戦力を持つしかない。
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■1.「あがらないぞえ中島飛行機」■

     群馬県は利根川の河川敷に作られた滑走路の片隅に、傘のお
    化けのような骨組みがうずくまっていた。「あれが中島の飛行
    機いうもんか?」「けったいな飛行機じゃなあ、発動機が前に
    ついとるやないか」 見物人たちはそんな事を言いあっていた。

     飛行士が操縦席に乗り込むと、プロペラが回り始めた。飛行
    機は地上滑走で滑走路の端まで行き、風上である北方の赤城山
    の方に機首を向けた。轟音とともに、飛行機は走り始め、全力
    滑走に移ると、機体がふわりと浮いた。「飛んだぞ!」見物人
    の間から拍手が起こった。

     ふいに機が左に傾斜した。北の赤城山から吹いていた風が、
    東風に変わったのだ。まだ浮力が十分についていない状態で横
    風を受けた飛行機は、そのまま横転墜落してしまった。

     一台の車が大破した飛行機に近づき、車から降りた人物が
    「おーい。佐藤君、大丈夫か」と声をかけた。幸い、飛行士の
    佐藤は軽傷であった。「いやあ、無事でなにより。機はまたで
    きる。わしも一号機で成功しようとは思わんじゃった」

     この人物が日本で最初に民間会社で飛行機開発に取り組んだ
    中島知久平であった。知久平は、その後、2号機、3号機と取
    り組んだが、いずれも失敗に終わった。

     当時は第一次大戦の末期で、日本は未曾有の好景気のもと、
    大インフレと米価高騰に見舞われていた。「札はだぶつく、お
    米はあがる、あがらないぞえ中島飛行機」という落首が流行り、
    これを耳にした知久平は苦笑して、「まあ、見ておれ」と設計
    図とのにらめっこを続けた。

■2.「満洲で馬賊になって、ロシアをやっつけてやる」■

     中島知久平は、明治17(1884)年、群馬県新田郡の富裕な農
    家に生まれ、当時の常として愛国少年として育った。ロシアの
    三国干渉に憤慨して、いずれ満洲に渡って馬賊になり、これを
    日本大陸義勇軍に発展させて、ロシアをやっつけてやると決心
    した。遠大な志を立て、それに向かって邁進するという知久平
    の性格は、この頃から現れていた。

     満洲の馬賊になるには、まず軍人になるのが近道だと考えて、
    明治33(1900)年、16歳になった知久平は東京に出て、独学
    で陸軍士官学校を目指した。「百姓の子はそんなに勉強しなく
    ともよい」と祖母が反対したため、2年分の生活費を家の金庫
    から無断で拝借して、上京したのである。「お金は何倍にでも
    して必ず返します」という置き手紙を置いて。

     東京での猛勉強の最中、志望を海軍機関学校に変えた。馬賊
    になるには陸軍の方が良いが、満洲に集結するロシアの大軍を
    討つには、兵員を運ぶ海軍が要ると意見されたからである。

     明治36(1903)年、無事に海軍機関学校に合格。反対してい
    た祖母も、「この中島の家は、元々新田義貞にもゆかりのある
    土地柄の家じゃ。海軍将校の卵が出たとは、お国にご奉公でき
    て、忠臣の義貞公もお喜びであろう」と相好を崩した。

■3.「よし、次は飛行機だ」■
    
     しかし、知久平が在学中に、日露戦争が勃発し、日本の陸軍
    がロシアの大軍を満洲の地から駆逐してしまった。「もう、
    おれが馬賊になる出番はない」と思った知久平は、不屈のアイ
    デアマンとしてすぐ次の夢を見いだした。「よし、次は飛行機
    だ。おれの手で日本の空に飛行機をとばして見せるのだ」

     その2年前、1903(明治36)年末に、アメリカのライト兄弟
    が人類で最初の動力飛行に成功していた。彼らの目標はアメリ
    カ陸軍に飛行機を採用してもらう事だった。フランスやドイツ
    でも、軍事利用を目的として飛行機の開発競争が始まっていた。

     日本海海戦の歴史的な勝利で、大艦巨砲主義が盛り上がって
    いたが、知久平はその先のことを考えていた。次の相手はアメ
    リカだと言われているが、アメリカ相手に建艦競争をしても敵
    うはずがない。しかし1隻8百万円の戦艦も、1機5万円の飛
    行機20機が魚雷攻撃で沈めてしまえば、差し引き7百万の得
    となる。

     級友達は「人間が乗るのがやっとの飛行機が、どうして何百
    キロもある魚雷を運ぶことができるんだ」と笑ったが、知久平
    は「おれがその魚雷を落とす飛行機を作ってやる」と答えた。
    
■4.飛行機の国産を目指す■

     明治40(1907)年、海軍機関学校を卒業した知久平は、少尉
    候補生として巡洋艦「明石」での実務練習についた。その後、
    様々な艦への異動を命ぜられながら、少尉、中尉と順調に昇進
    していったが、その間にも飛行機の研究は怠らなかった。

     明治43(1910)年、ロンドンで開催される日英博覧会の視察
    に巡洋艦「生駒」が派遣されることとなり、ちょうど「生駒」
    に勤務していた知久平は、この時とばかり、フランスの航空界
    を視察することを上官に願い出た。この頃は、フランスが飛行
    機開発の最先進国であり、アンリ・フェルマンが4時間6分で
    184キロを飛んで、速力と距離の世界記録を更新していた。
 
     艦長は知久平の願いを聞き入れ、マルセーユ入港後、行方不
    明として視察に行き、帰国途上で復艦せよ、という大胆な許可
    を出した。知久平も大喜びで「行方不明」となり、フランスの
    飛行機会社の機体工場や発動機工場を見学して、無事、マルセ
    ーユで帰艦した。

     帰国して間もない頃、陸軍の徳川好敏大尉がフランスから輸
    入した飛行機で、3.2キロを飛び、これが日本最初の飛行と
    認められた。知久平の飛行機熱に対して、同僚たちが「徳川大
    尉が飛んだと言っても、フランスの飛行機だ。日本が自分で飛
    行機を製造するには、まだ相当の時日がかかる」というと、知
    久平はこう答えた。

         日本が日清戦争で清国の海軍を破った時、国産の軍艦は
        ほとんどなかった。しかし、日本海海戦では国産の「明石」
        「須磨」が活躍し、その後、戦艦に近い巡洋艦として、
        「筑波」「生駒」も呉の海軍工廠で建造されるようになっ
        た。我が国の造船能力は日進月歩で、これは飛行機にも当
        然言えると思う。日本海軍にも国産の飛行機が採用され、
        勇壮な戦隊を組んで、敵の戦艦戦隊を空から攻撃する日も
        そう遠くないとおれは思う。[1,p93]
        
■5.飛行機開発に着手■

     こうした言動から知久平の名は、海軍で有名になっていった。
    一中尉の分際で、飛行機で戦艦を雷撃するなどと夢のようなこ
    とをいう飛行機狂としてだったが。

     しかし、陸海軍の中で飛行機に対する関心は少しづつ高まり、
    知久平は29歳にして、海軍機の国産を目指して新設された飛
    行機造修工場の主任に任命された。知久平は大正2(1913)年7
    月、海軍最初の国産水上飛行機を完成させ、自身で試験飛行を
    行った。

     翌年、第一次大戦が勃発すると、中国・青島のドイツ軍要塞
    攻撃に、飛行機からの爆撃を試してみようということで、4機
    の水上機を運搬船に乗せて近海まで運び、クレーンで海面に降
    ろして発進させた。4機は49回出撃して、約200発の爆弾
    を落とし、うち6発は確実に要塞に命中したということで、初
    戦としてはまずまずの成果を得られた。

     その後も知久平は飛行機の開発を続けた。特に、今までの飛
    行機のほとんどがエンジンを後部につけた方式であった所を、
    知久平は前部につけた牽引式を考案し、その後の航空界はこの
    方式が主流になっていった。知久平の先見の明が窺われる。
    
■6.民間事業として飛行機開発を進める■

     知久平はさらに重い魚雷を運ぶために二つのエンジンを搭載
    した双発水上機を開発し、また魚雷落射機も設計したが、上層
    部に却下された。知久平がことある毎に、大艦巨砲主義を批判
    していたので、不愉快に思う高官も多かったようだ。

     こうした事から、知久平は海軍を去って、民間の事業として
    飛行機製作を進めたいと考えるようになった。大正6(1917)年
    12月、知久平は30代なかばの若さで、予備役編入の願いを
    出し、海軍を去った。『退官の辞』と題した挨拶状には、こん
    な一節があった。

         我が目標は一貫して国防の安成にありて、野に下るとい
        えども官にあると真の意義において何等変わるところなし。
        吾人が国家のため最善の努力を振るい、諸兄の友情恩誼に
        応え得るの日はむしろ今日以降にあり。[1,p164]

     知久平は海軍で志を共にする数人の技術者と一緒に、郷里の
    群馬県太田の利根川の河川敷を借りて飛行場を作り、そこで飛
    行機の設計に取り組んだ。資金は自らの海軍の退職金と、知久
    平の心意気に感じた富豪からの出資のみだった。

     当初、飛行機研究所と名乗っていたが、大正7(1918)年には、
    会社名を中島飛行機製作所とした。知久平は、工場の2階の小
    さな部屋に寝起きし、酒も煙草もやらず、炊事婦の作る粗末な
    食事だけで、朝から晩まで設計に打ち込んだ。

     こうして出来上がった試作機は冒頭に紹介したように、失敗
    続きで、地元の人々からも「あがらないぞえ中島飛行機」と揶
    揄されたのだが、ついに大正8(1919)円2月、4号機が高度
    100メートルで飛行場の上を一周し、見事に着陸を果たした。

     この成功によって、知久平は陸軍航空部から一挙に20機の
    初注文を受けて、一息つくことができた。
    
■7.世界最大の飛行機メーカー■

     大正9(1920)年は中島飛行機製作所にとって飛躍の年だった。
    三井物産との資本提携が成立し、資金面の心配はなくなった。
    「ようし、日本一の飛行機会社になったるぞ!」と胸を叩いた
    ところに、陸軍から大正9年度分として、100機もの追加注
    文が入った。海軍も、水上機を30機買いたいと言ってきた。

     大正10(1921)年、ワシントン軍縮条約が成立して、当分の
    間、建艦競争は中止となり、飛行機の方は制限されてなかった
    ので、逆に集中的な開発が続けられた。中島飛行機は次々と名
    機の開発に成功し、大量の飛行機を陸海軍に納め続けた。

     陸軍最初の国産戦闘機として採用された91式戦闘機は、そ
    の後、97式、「隼」などにつながっていく。97式はノモン
    ハン事件の最初の6日間で、ソ連の最新鋭戦闘機175機を撃
    墜し、日本の飛行機の性能を世界に示した。[a]

     海軍でも国産最初の90式艦上戦闘機を初めとして、65機
    種を開発した。大東亜戦争勃発と共に真珠湾の米大艦隊を壊滅
    させて、世界の航空常識を覆した「零戦」は、原設計は三菱で
    あるが、エンジンは中島製であり、また生産された合計1万余
    機のうち、6千5百機ほどは中島で作られたのである。[b]

     中島飛行機製作所は、戦時中の昭和19(1944)年には、中規
    模以上の工場だけでも100カ所を超え、人員数は約26万人
    という世界最大の飛行機メーカーとなっていた。

     飛行機でお国のために尽くす、という知久平の志は、立派に
    実現されたと言える。
    
■8.「航空立国」■

     昭和5(1930)年、知久平は衆議院選挙に立候補し、群馬県で
    最高得票で当選した。「飛行機の中島」と言えば、群馬県で知
    らない者はいなかったので、選挙運動をする必要もなかった。

     知久平は政治の世界で出世しようという野心はなかった。米
    英など富強な白人帝国主義国から日本を護るには、大艦巨砲主
    義ではなく、あくまで航空戦力による国防でなければならない
    と訴えることが、政治家となった動機であった。そして、陸海
    軍から空軍を独立させ、世界一の航空戦力を持つ「航空立国」
    を訴えた。

     知久平の政治家としての活動のハイライトは、昭和17年
    (1942)秋に構想した『必勝戦策』であろう。これは後に「富岳」
    と命名される超大型重爆撃機を開発し、これをドイツ占領下の
    フランスから出撃させて、米国東部に集中する製鉄所、アルミ
    工場などを全滅させようという雄大な構想だった。すでに知久
    平の耳には、米国で開発されつつあるB29の情報が届いてお
    り、これで日本が爆撃される前に、米本土を叩こうと考えたの
    だった。

     軍部は、そんな夢のような飛行機は実現不可能ではないかと
    疑ったが、知久平は重役会議の席上、次のように言って、自社
    での開発を進めさせた。

         中島飛行機は金儲けのためにあるのではない。国家のた
        めに存在しているのだ。軍のワカラズ屋どもが何をいおう
        とも、国が危機に直面している時、安閑として祖国の国難
        を傍観していることができるか! ・・・そのために会社
        は大損してもかまわぬ。[1,p389]

     知久平は東条首相を直接説得して、「富岳」の開発をスター
    トさせた。しかし、この計画は新しくできた軍需省の航空兵器
    総局長官・遠藤三郎中将によって中止させられてしまった。遠
    藤中将は、飛行機を一機でも多く必要とする前線のために、現
    有機の増産を優先させたのである。

■9.「心理的な敗北感をいつまでも持たない」■

     知久平は戦後まもない昭和24(1949)年10月、享年66歳
    で世を去ったが、その直前、次のような言葉を残していた。

         日本は今は焼け野原である。・・・しかし、私は日本の
        復興は意外に早いと思う。日本の民族は優秀である。特に
        その科学的技術において、決して欧米のエンジニアに劣る
        者ではない。必ずや近い将来に日本の産業は復活する。

         何よりも大切なことは、精神的にまいらないことだ。
        ・・・もし対等の資源を与えられたならば、少なくとも中
        島飛行機の技術はアメリカには負けていなかったと思う。
        したがって、負けたからだめだ、というような心理的な敗
        北感をいつまでも持たないで、早く自分の気持ちを復興さ
        せることだ。[1,p411]

     知久平の遺言に励まされた如く、その後、日本の産業は奇跡
    的な復興を果たし、その後の高度成長時代には、いくつもの分
    野でアメリカを凌駕していった。
                                         (文責:伊勢雅臣)

■リンク■
a. JOG(355) ノモンハン 〜 大平原での日ソ激戦
    日本軍は侵入してきた数倍のソ連軍を痛撃して、スターリン
   の野望を打ち砕いた。
   http://www2s.biglobe.ne.jp/~nippon/jogbd_h16/jog355.html
b. JOG(475) 零戦 〜 世界の航空常識を覆した3日間
    1941年12月8日からの3日間に、世界の航空史は新しい時
   代を迎えた。
   http://www2s.biglobe.ne.jp/~nippon/jogdb_h18/jog475.html

■参考■(お勧め度、★★★★:必読〜★:専門家向け)
  →アドレスをクリックすると、本の紹介画面に飛びます。

1. 豊田穣『飛行機王 中島知久平』★★、講談社文庫、H4
http://www.amazon.co.jp/exec/obidos/ASIN/4061852582/japanontheg01-22%22

_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/ おたより _/_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/
■前号「捏造と独占 〜 新聞業界の病理」に寄せられたおたより

                                             建太郎さんより
     新聞をはじめとするマスコミの欺瞞性、偽善には日々辟易し
    ております。

     新聞も商売ですから、購読収入と広告収入で成り立っている、
    すなわち広告主の意に沿わない記事は出さないのに、建前上、
    不偏不党で中立な立場を偽装しているところが、ズルいですよ
    ね。

         うちの新聞は、日本をこういう国にしたいのでこういう
        意図でこのスタンスで書いてます。

    と正々堂々と書けばまだしも国家の木鐸であり社会の公器であ
    ると装って国民をミスリードしようとするのですから本当に卑
    怯です。

     本日の記事を多くの方がお読みくださりメディア・リテラシ
    ーを身に付けた方が増えれば、自浄能力のないマス・メディア
    は遠くないうちに消滅するでしょう。

■ 編集長・伊勢雅臣より

     自浄能力のない企業に対しては、消費者側が浄化能力を持た
    なければなりません。

     読者からのご意見をお待ちします。以下の投稿欄または本誌
    への返信として、お送り下さい。
     掲載分には、薄謝として本誌総集編を差し上げます。
    http://www.formzu.net/fgen.ex?ID=P36920582

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