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JOG-mel No.583 C・W ニコル 〜 誇り高き日本人として

発行日:2/1

■■ Japan On the Globe(583)■ 国際派日本人養成講座 ■■■■

     人物探訪: C・W ニコル 〜 誇り高き日本人として

                     「私は、これからも誇り高き日本人として
                     精いっぱい生きていきたいと思っている」
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■1.「日本のどこがそんなにいいんですか」■

     英国生まれのC・Wニコルさんは、平成7(1995)年、日本国
    籍を取得した。その理由を、こう語っている。

         日本が私の家であり、もっとも愛する国だからだ。どの
        国にもまして、私は日本でいちばん多くの時間を過ごして
        いる。家族も友人も世界中にいるけど、私のいちばん親し
        い人たちはほとんどが日本人だ。日本は私に衣食住を与え、
        移動を許し、私を守ってくれる。[1,p201]

     こう言うと、よく「日本のどこがそんなにいいんですか」と
    尋ねられる。そう聞くのは、いつも決まって日本人だという。

     ニコルさんはケルト系日本人と自称する。ウェールズで生ま
    れたケルト人だからだ。これほどまでに日本を愛するケルト系
    日本人に、「どこがそんなにいいんですか」と聞く日系日本人。
    この光景に、現代日本人の精神的な問題が現れている。

■2.「僕もニコルになりたいです」■

     ニコルさんは1940(昭和15)年、英国西部のウェールズに生
    まれた。実父は幼い頃に戦争で亡くなっている。

     未亡人となった若く美しい母親に言い寄る男は多かったが、
    5歳のニコル少年は客のミルクティーにミミズを入れたりして、
    撃退した。

     10歳になった時、母親は背の高い海軍軍人に出合った。ハ
    ンサムで男らしく、人を笑わせるのが得意な人で、その人の姓
    がニコルだった。ニコル少年は「父親にするなら、この人だ」
    と思った。母親が結婚した後、弁護士に呼ばれ、「お母さんの
    名前がニコルに変わったのは知っている?」と聞かれた。父親
    から「養子縁組をしたい」という申請が出ていたからだ。

     少年は「知っていますとも。僕もニコルになりたいです」と
    答えた。後にこれを聞いた父親は、男泣きしたという。

         かくて私の苗字はニコルとなった。この名前は私の誇り
        だ。・・・私たちはたがいに選び会った親子だ。父が息子
        を選び、息子も父を選んだのだ。[1,p12]

    「父の自慢の息子になりたい」という一心で、シー・カデット
    (英国海軍の精神に基づいた青少年育成活動を行う慈善団体)
    に入った。将来は英国海軍に入隊するという野望を胸に秘めて。
    学校は嫌いだったが、規律の厳しいシー・カデットの訓練は大
    好きだった。

■3.「日本人は残忍で恐ろしい国民なの」■
    
     シー・カデットで柔道の手ほどきを受け、ニコル少年はYM
    CA柔道クラブに通うようになった。指導者は元コマンド、す
    なわち英国海兵隊特別奇襲部隊の隊員だった人物だった。茶帯
    で柔道一級の資格を持っていた。

     ニコル少年が熱心に柔道クラブに通う姿を見て、母親が言っ
    た。なぜおまえはそんなに「中国のレスリング」に熱中するの?

     ニコル少年が「柔道は中国ではなくて日本の格闘技だよ」と
    答えると、母親は激怒した。

         日本だって? おまえ、日本のスポーツをやっているの?
        許しませんよ。いいかい、日本人は残忍で恐ろしい国民な
        の。戦時中、英国人捕虜にどれだけ残酷なことをしたか、
        お前は知らないのかい?

     ニコル少年が「降参するからいけないんだ。日本の兵士は決
    して降参しないよ。死ぬまで戦えと言っておくべきだったんだ」
    と元コマンドの受け売りで口答えすると、母親は息子の頬を思
    い切り平手で打った。

     父親は泣き出した母親を抱きしめながら、ニコル少年にしば
    らく外に出ていろ、と顎で合図した。あとで、父親は「しばら
    くこの家で日本の話はしないことだな」とニコル少年を諭した。
    
■4.初めて出合った日本人■

     柔道クラブでは、みなでお金を出し合って、ロンドンから黒
    帯の先生を招き、3日間の特別講習をしてもらうことになった。
    「小泉先生」という日本人の中でも一流の黒帯が来てくれると
    いう。

     ニコル少年は小泉先生の姿を想像してみた。戦後の映画には
    日本人の悪役がよく出ていた。それから察するに、ずんぐりと
    した体型で、太い首が肩につながっていて、脚は太くガニマタ、
    目は細くつり上がっている。声はうなり声に近いだろう。

     皆で駅まで迎えに行って、汽車から出てきた人物を見たとき、
    これは何かの間違いだと思った。中背で、背筋がしゃんと伸び
    た引き締まった体つき、よく手入れされた口ひげと洗練された
    服装、物腰。口から出てくる英語は、この上なく丁寧で非の打
    ち所がなかった。こんな紳士が本当に黒帯の柔道家なのか。

     小泉先生は、第二次大戦のはるか以前、日英同盟があった時
    代に、講道館から英国に派遣された柔道5段の人物だった。

     稽古の第一日目は、正しい並び方やお辞儀の仕方について、
    たっぷりと講義を受けた。この人は本当に強い柔道家なのか、
    と皆怪しんだ。

     最後に、小泉先生は元コマンド教師に向かって、「見本に軽
    く乱取りをやってみせましょう。お相手願いできませんか」と
    丁寧な口調で頼んだ。そしていざ乱取りを始めると、小泉先生
    は元コマンドの巨体を人形か何かのように易々と投げ飛ばした。
    10分の間に、彼は何度も投げ飛ばされ、顔は真っ赤、全身汗
    まみれ、息も絶え絶えっという有様になった。

     この一部始終を見ていた、ニコル少年は、思わず唸った。柔
    道に対する畏敬の念がふつふつと湧き上がってきた。そして、
    小泉先生という初めて出合った日本人に対しても。この出会い
    を機に、ニコル少年は、いつか日本に行って武道を学ぼうと決
    意を固めていった。
    
■5.母親の日本人への反感を拭い去った金沢先生■

     ニコルさんは、22歳で初めて日本を訪れた。母親は日本行
    きを止めてもムダだと分かってくれたが、反日感情はなかなか
    捨てなかった。

     日本では空手を学んだが、その教師・金沢ヒロカズ先生が、
    英国を訪問し、両親の住む町の空手クラブで指導をすることに
    なった。ニコルさんはぜひ両親の家に泊まるようにと勧め、金
    沢先生は喜んでその申し出を受け入れた。

     日本人への偏見とは無縁の父親は、ハンサムで礼儀正しい金
    沢先生とすっかり仲良くなり、わしの「ヒーロー」と呼び始め
    た。さらに金沢先生の人間的魅力は、母親の心をほぐし、日本
    人への反感を拭い去った。母親は、自分が今までとんだ誤解を
    していたと、周囲の人に言うまでになった。

     戦争が生み出した憎しみを、一人の日本人が個人的なつきあ
    いを通じて、拭い去ったのであった。

     武道のほかに、ニコルさんは日本にいる間に、もう一つ、心
    動かされる経験をした。鬱蒼としたブナの森を歩いた時のこと
    である。

         樹木の霊気に包まれた私の胸に、かつて経験したことの
        ない不思議な感動がこみあげてきた。私はその場に立ちつ
        くしたまま、頬を伝う涙をぬぐうことも忘れていた。ここ
        はエデンの園なのか。はるか昔のブリテン島で、ケルト人
        の心を熱くしたのはこの感動だったのだろうか。[1,p212]
    
■6.「心から愛する日本のために力を尽くそう」■

     ニコルさんが、日本で二度目の長期滞在を始めたのは、昭和
    45(1970)年のことだった。そして昭和55(1980)年に、自然
    豊かな長野県の黒姫に家を建てて定住した。

     しかし、時あたかもバブル期の絶頂で、黒姫でも古い森林は
    伐採され、川はコンクリートで固められ、湿地はゴミで埋め立
    てられ、人びとは金儲けに目の色を変えていた。

         山、川、野尻湖、それに澄んだ空気が気に入ってこの地
        に住み着いた私は、この環境の変化に戸惑い、あれほど大
        好きだった日本がなぜこのようになってしまったのか、あ
        れほど大好きだった日本人がなぜこの馬鹿げた騒ぎの愚か
        しさに気づかないのかと大いに悩み、落ち込んだ。
        [1,p161]

     そんな時、生まれ故郷のウェールズから便りが届いた。そこ
    では、かつて炭坑の町として栄えて、すっかり木々のなくなっ
    た谷と丘に新しい森を作ろうという運動が展開されているとい
    う。ニコルさんは驚いて、自分の目で見ようと故郷を訪れた。

         そして私は喜びと希望に満ちあふれた。そこには確かに
        若い森があったのだ。人々がボタ山にバケツ一杯の土と苗
        木を持ち寄り、森を作ったのだ。

         このような土地に森がつくれるならば、私も日本ででき
        ることがある。もう文句ばかりいうのはやめよう、私も彼
        らにならって心から愛する日本のために力を尽くそう、と
        心に決めた。[1,p162]

     こうしてニコルさんは黒姫で、見捨てられた田畑や荒れ果て
    た林などを次々と買い集め、もともとそこにあったはずの木を
    植え、丹念に手入れをして、森を育てていった。
    
■7.「森を守るには手をかけなければならない」■

     森を守るには、手をかけなければならない、とニコルさんは
    言う。

         まず下草をはらい間伐を行って発育不全の木をとり除く。
        これで土壌の養分がすみずみの木々に行き渡るし、地面に
        も太陽の光が届く。その結果、丈夫でまっすぐな若木の生
        育が期待できる。草花にも生い茂る場所が与えられ、ラン、
        ユリ、アネモネ、リンドウ、スミレ、その他さまざまな野
        生植物が咲き乱れるようになる。

         ただし、心がけたいことがある。下草狩りの際、小鳥た
        ちが巣をつくれそうな茂みを残してやることだ。木に絡み
        つくツル性食物を切る時も、クマや鳥が好きなヤマブドウ、
        アケビ、サルナシなど実をつける植物は残しておく。
        ・・・

         その他の作業としては、池掘りと詰まった水路の清掃。
        この作業の目的は、カエル、イモリ、水生植物に水生昆虫、
        さらにサギ、カモ、カワセミといった水鳥の生息環境を整
        えることにある。また、シジュウカラ、フクロウにように
        木の開いた大きな「うろ穴」に営巣する鳥のために巣箱を
        設置し、鳥たちが使っているかどうか常時、観察している。
        [1,p217]

     森とは、かくも多種多様な動植物が共生する場なのである。

■8.「この一人の異邦人はやっと帰るべき故郷を得た」■

     ニコルさんは「日本の原生林は日本の国の大切な宝です」と
    言う。北海道の北の端から南の西表島まで、森の動植物の生息
    地域がきわめて広い範囲にわたっている。生物学的に素晴らし
    い多様性をそなえ、まさに遺伝子の宝庫である。日本はそうし
    た遺伝子から得られた情報を医学や農業、工業に生かしながら、
    日本の森のわずか2パーセントに過ぎない原生林を保つ先見の
    明も持てないのか、と主張する。

     それどころか、林野庁は天然混交林をつぶして単一種の針葉
    樹を植える人員への給与支払いに、多額の税金を投入している。
    その一方で、安価な外国産木材の輸入に反対し、国家一丸となっ
    て将来のために、健全な森を育てよう、という熱意がないこと
    を、ニコルさんは非難した。

     また、森を保護するには、レンジャー(監視員)が必要だ。
    密猟者を取り締まり、見学者を案内し、さらに遭難者の捜索救
    助活動を担当する。カナダには4千人、アメリカにはその倍の
    レンジャーがいるが、日本には200人ほどしかいない。ニコ
    ルさんはレンジャー養成のための学校創設を環境庁に提案し、
    実際に有志が設立した学校で、学生たちのフィールドワークを
    指導するようになった。ニコルさんの育てた森がフィールドワ
    ークの現場として活用されている。

         ケルト系日本人の年老いたアカオニにとって、森から貰っ
        た最高のプレゼントは森との一体感だ。私の死後も森は生
        き続けてくれる。この一人の異邦人はやっと帰るべき故郷
        を得た。正真正銘の日本の国民になれたのだ。[1,p220]
    
■9.「誇り高き日本人として」■

    「正真正銘の日本の国民」になれたニコルさんから見ると、現
    代の日本人は「大切にすべき自らのアイデンティティーをいと
    も簡単に投げ捨てているように見える」。

         日本人が最も大切にすべきものの一つに森がある。日本
        は国土の70パーセントを木に覆われた世界に冠たる森の
        国である。・・・私は、縄文時代以来、日本の文化的基層
        は、森との関わりの中で築かれたものだと思っている。
        ・・・人は死んで皆お山、すなわち森に還るというのが、
        仏教が日本に伝わる以前から人々に根強くある死生観だと
        思う。・・・

         その森に対する意識が全く希薄になり、森を愛さぬばか
        りか、平気で原生林を破壊したりする日本人が出現してい
        ることが私には不可解でならない。[1,p224]

     日本人が忘れ去りつつある、もう一つのアイデンティティー
    が武士道精神である。

         私は日本の武士道に憧れる一方、父や父祖からは騎士道
        精神を叩き込まれて育った。この二つに共通するものは、
        自己犠牲の精神と勇気であり、それは私自身の願っている
        生き方である。それにしても、日本人のモラル・バックボ
        ーンであり続けた武士道的精神がどこかに消え失せてしまっ
        たのはなぜだろう。[1,p225]

     ニコルさんが愛する日本人とは、森と心を通わせ、自己犠牲
    と勇気の精神を持って生きる人々なのだ。

         私は、これからも誇り高き日本人として精いっぱい生き
        ていきたいと思っている。[1,p226]
                                         (文責:伊勢雅臣)

■リンク■
a. JOG(070) フランスからの日本待望論
    現代人をして守銭奴以外の何者かたらしめるためには世界は
   日本を必要としている。
   http://www2s.biglobe.ne.jp/~nippon/jogbd_h11_1/jog070.html
b. JOG(582) 愛国心で経済再生
    消費者と企業が、その消費と生産にささやかな愛国心を込め
   れば、日本経済は再生する。
   http://archive.mag2.com/0000000699/20090125000000000.html
c. JOG(390) 「鎮守の森」を世界へ 
    鎮守の森から学んだ最新生態学理論で宮脇昭は 国内外のふる
   さとの森づくりを進めている。
   http://www2s.biglobe.ne.jp/~nippon/jogbd_h17/jog390.html

■参考■(お勧め度、★★★★:必読〜★:専門家向け)
  →アドレスをクリックすると、本の紹介画面に飛びます。

1. C・W. ニコル『誇り高き日本人でいたい』★★★、アートデイズ、H16
http://www.amazon.co.jp/exec/obidos/ASIN/4861190304/japanontheg01-22%22

_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/ おたより _/_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/
■前号「愛国心で経済再生」に寄せられたおたより


                              Keikoさん(イタリア在住)より
     スローフード運動がイタリアで始まったことは喜ばしいこと
    です。こちらのテレビ番組でも週末には必ず地方からの生中継
    があって、それぞれの土地の特産品やメニューの紹介がありま
    す。実際南北に細長いイタリアでは地方ごとに特色があり、そ
    の地へ行かなければ口にできないようなものがたくさんありま
    す。みな、地元のものを大事にし、誇りに思っています。各地
    で季節ごとにお祭りがあり、たとえばわたしの住んでいる町で
    は栗が有名で「栗祭り」が10月最後の日曜日に開催されます。

     イタリアも食料の一大輸入国です。最近中国産のトマトが問
    題になっています。イタリア人も99.9%の人が中国産のものに
    は信頼を持っていません。食料品ともなればなおさらです。た
    だ、中国から来たトマトでも、それを加工して売り出せば、加
    工した土地が出生地になるとのことで、危機感をあおっていま
    す。そのせいか最近は缶詰のトマトピューレーなどにも「イタ
    リア産のトマトを使っています」という表示が目立ってきまし
    た。

     どこの国でも産地から直結した新鮮なものを消費するように
    という意識がどんどん高まってもらいたいものです。
    

                                             ヤマトさんより
    “脱田舎”した私に意見を言う資格がないかもしれません。そ
    れでも故郷岩手で頑張っている友人に感謝しています。

     友人は岩手県宮古市で建設業を営んでおります。ただ単に家
    を建てるだけではありません。地元の木材にこだわり『宮古型
    住宅』と命名し何棟も建てています。建築資材の経費削減はし
    ていかなくてはなりませんが、自分だけの利益追求にのみ奔走
    していては地方の現状はよくなりません。そのところをしっか
    りおさえて地元産にこだわり林業・木材加工業・運送業と提携
    して業務に励んでおります。

     杉だけが生い茂った林は太陽が当たらず根っこ部分は薄暗く
    雨が激しく降れば妖土が流されて荒廃していきます。その保全
    の一役を担ってくれています。自分の故郷はいつまでも美しく
    残ってほしいと願っていますと、故郷で頑張る友人に感謝の念
    が沸いてきます。


                                     鈴木(技術屋)さんより
     我が国の食糧事情を見るにつけ不安に思う自給率を憂う貴兄
    のご意見はまさにその通りだと思いつつ読ませていただきまし
    た。

     しかし、その責務の全て、あるいは主因があたかも消費者に
    ある。それは愛国心が無いからだ。という理論展開には、いさ
    さか疑問があります。

     いずれの製造業においても、日々の必死の努力を続けて、今
    日の発展に繋がっていますが、こと林業と農業に関しては生産
    者が他の製造業のような、必死の努力を続けているとは思えな
    いところがあります。

     林業などはその際たるものと思いますが、江戸の時代から高
    価な取引を当たり前のように行なってきた結果、よりやすく提
    供する努力をすっかり忘れ現場の合理化なども全く行なわれず、
    旧態依然としたままの労働環境。

    これでは、生産される材木のコストは下がらず、その結果とし
    て市場から見放されたのが、現代の林業だと感じています。

    今頃になって、盛んに林業再生の声が聞かれ、小生の住む静岡
    県でも地産消費の推進として、県あるいは市の補助で住宅新築
    の際に、柱100本まで無料で提供する制度があります(たぶ
    ん、他の自治体でもあるでしょう)。拙宅もこの制度を利用し
    ましたが、町内、同僚などだれもこのような制度を知りません。

     この制度は、発足してから既に数年が経過しているのですが、
    住宅会社は見向きもせず、地元工務店が時々使うだけで、結局
    外材が主流のままと、なっています。その理由の一つは、材木
    の精度にあります。国産材は昔ながらの製法であるため、現場
    で寸法の修正を伴うが外材(特に集成材)は、この修正が不要
    なのです。

     消費者の愛国心、郷土愛が希薄という点はあるのでしょうが、
    それ以前に自助努力を怠っている産業に対する考察も含めた内
    容であるべきと思いました。

■ 編集長・伊勢雅臣より

     鈴木さんのご指摘のように、生産者側も愛国心をもって、外
    国産に負けないように頑張って貰わねばなりません。ちょうど
    ヤマトさんの友人が良いお手本でしょう。

     読者からのご意見をお待ちします。以下の投稿欄または本誌
    への返信として、お送り下さい。
     掲載分には、薄謝として本誌総集編を差し上げます。
    http://www2s.biglobe.ne.jp/~nippon/jog/jog_res.htm

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Mail: nihon@mvh.biglobe.ne.jp または本メールへの返信で
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  1. いつも とても楽しみにしています。(日曜日)が待ち遠しいです。

     2009/2/2

  2. いつも有り難く読ませて頂いております。
    陰ながらですが家族で応援していますのでこれからも頑張って下さい。

     2009/2/1

  3. 「勇魚」を読んで以来ニコルさんのファンですが、ますます好きになりました。

     2009/2/1

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